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瓦里安总裁魏思韬: 质子克癌的梦想与现实

  “癌症治疗技术在近十年发生了巨大的改变,尤其在放疗技术领域,部分癌症早期的治愈率(5年生存率)已达到90%以上。”

  全球主要放射治疗设备供应商之一瓦里安医疗公司全球总裁DowWilson(魏思韬)在接受第一财经记者独家专访时表示,传统粗放的放疗方式已被亚毫米级精准放疗所替代,放疗医生更像在操作一把隐形手术刀。但在近年来国内热度高涨且被寄予厚望的质子治疗上,魏思韬认为,虽然质子设备在癌症治疗上优势明显,但受制于高成本等因素,质子治疗还很难普及。

  “一直以来,在放射治疗领域的技术突破,都来源于将放射剂量集中在病灶里,使其对周围健康组织的伤害最小化。”魏思韬告诉第一财经记者。

  放射治疗的原理是使用辐射杀死癌细胞、消融或缩小肿瘤。但早期放疗方式由于设备不精准被戏称为“翻烙饼”,照完正面照反面,精度不足、敌我不分,使大众产生对放疗的恐惧。

  魏思韬告诉记者,过去的十年间,放射治疗设备的精准度突飞猛进,让大剂量精准照射肿瘤成为可能,这也让癌症的治疗效率大幅提升。

  美国MD安德森癌症中心胸部肿瘤放疗主任张玉蛟博士表示,最具有里程碑意义的就是立体定向治疗技术,根据病人的情况和其肿瘤的特点,将治疗用的剂量计算出来,然后由一把光子组成的无形的刀,在计算机的指引下,对肿瘤进行大剂量的如同雕刻艺术般的精准治疗。

  医学界往往以5年生存率来作为衡量癌症治疗效果的标准。记者了解到,放疗已成为乳腺癌和前列腺癌主要的治疗方式之一,5年生存率从以往的50%提升至90%以上,目前医学界已经转而关注10年甚至更长的生存率,这在此前不可想象。

  记者了解到,放疗技术在死亡率较高的肺癌、肝癌的早期治疗上同样进展迅速,10年前肺癌的5年生存率仅为15.9%,多通过手术切除病灶。

  魏思韬表示,呼吸导致肺部肿瘤的运动振幅可达5厘米,要实现精确放疗非常困难。但在目前放疗技术发展的前沿,在4D视频引导下,借助自动重新定位和运动管理软件,已经实现了对肿瘤中心的锁定,射线跟随肿瘤运动而运动,并与呼吸的轨迹同步。而对于运动轨迹接近要害器官的肿瘤,则采取呼吸门控技术。还可以用灯塔投射的模式锁定肿瘤,如同GPS,随时确定肿瘤的位置,进而指引照射。

  中国工程院院士、山东省肿瘤医院院长于金明告诉第一财经记者,放疗经历了从传统到精确到精准放疗三个阶段,虽还不能够说取代手术,但从根治的角度,早期或者局部晚期没有转移的肿瘤,都可以进行根治性治疗。以现在的技术,三四个病灶转移的也可以根治,如果碰到脑转移甚至骨转移的病人放疗也有独特的优势。

  魏思韬告诉第一财经记者,传统放疗技术已非常先进,但依然会有辐射损伤。质子治疗则先进得多,一方面质子进入人体时的辐射剂量很小,在肿瘤深处释放最大的能量产生布拉格峰杀死癌细胞,之后迅速衰减消失不穿透人体,因此副反应非常轻,尤其在部分儿童肿瘤或需要精准治疗的比如视神经肿瘤等很有前景。

  不过记者查阅瓦里安年报发现,尽管已有5个质子中心在运营,但瓦里安的质子治疗业务收入并不高。2016年,瓦里安收入32.2亿美元,包含质子治疗业务的其他部分只有1.6亿美元。近三年中,共接到11个质子治疗产品订单,远远落后于传统放疗业务。

  对此,魏思韬解释称,质子治疗用于临床治疗已有40多年,面临最大的困难是成本问题,与售价几百万美元的传统放疗设备相比,质子设备多在2000万~8500万美元。同时由于设备体积大,需要额外修建质子治疗中心,且初始设置等工作繁多,成本昂贵;而稳定性上也落后于常规放疗设备。

  他认为,目前质子治疗设备还不足以全面铺开,企业仍需要努力解决降低成本、提升费效比、设备小型化,以及如何将现有图像引导这样的成熟技术导入等诸多问题。

  虽然目前质子治疗设备还在发展阶段,但并不能降低国内对质子治疗的热情,记者了解到,近年来,国内已有多个质子或重离子治疗中心在建或已启用,比如上海的质子重离子医院,瓦里安也中标了合肥在建的质子治疗中心项目。但记者了解到,已投用的中心收治能力还很小,费用也更高。据报道,上海质子重离子医院开业19个月中完成了545例患者的治疗,平均每个疗程的费用高达28万元。

  根据全国肿瘤登记中心陈万青等在2016年1月发布在《CA:ACancerjclin》杂志上的数据,2015年全国预计有429.2万例新发肿瘤病例和281.4万死亡病例。

  国务院办公厅日前印发《中国防治慢性病中长期规划(2017-2025年)》,其中提出到目前总体癌症5年生存率为30.9%,而到2020年和2025年,拟将总体癌症5年生存率整体提高5%和10%。

  “在放疗的质量上,中美水平接近,但在放疗普及率上还有很大空间,美国癌症病人超过半数会采用放疗,而中国仅为21.4%。”魏思韬告诉第一财经记者。

  这一方面与国人对放疗副作用存在恐惧心理有关,而另一方面我国的放疗设备数量不足。

  按照WHO的标准是每百万人2~3台加速器,我国为1.42台加速器,相比美国和法国的12.4台和7.5台还有较大差距。

  事实上设备的缺少让国内的放疗变得“功利性”。由于病人过多,国内医院大多将精力集中于可治愈的病人身上,而在国外姑息治疗的比例约占放射治疗总量的三分之一。

  北京解放军总医院放疗科主任曲宝林告诉第一财经记者,一方面病人数量增长,另一方面虽然技术在进步,但是国内放疗行业发展并不是很快,放疗科以大城市和省会城市的三甲医院为主导,大量病人到三甲医院就诊导致人满为患,但地市级的放疗科发展缓慢,虽然国家医改有3级转诊制度,但是在肿瘤治疗上并不好实现。

  在魏思韬看来,中国放疗设备二三线市场依然有很大的增长空间,保守估计在下一个5年里,中国或将增加2000台放疗设备。

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